Les fées sont-elles réelles?

Portrait de fée de Sophie Gengembre Anderson (1869)

Les fées sont de minuscules, souvent de belles créatures ressemblant à des humains (parfois avec des ailes) qui apparaissent dans les légendes et le folklore du monde entier.

Les fées ont vraisemblablement commencé comme des versions des dieux et de déesses de la nature païennes. Elles sont donc souvent associées à la nature (en particulier les forêts), à la magie et aux voyages.

Selon les régions, les fées vivent dans des communautés forestières, des règnes souterrains, ou habitent des lacs, des collines ou des cercles de pierre ou d'herbe, souvent accompagnés de centaures, d'elfes, d'ogres, de gnomes et autres animaux similaires.

Les fées appartiennent à de nombreuses races et tribus, et leur taille et leur forme varient également; bien que la plupart soient petites, certaines changent de taille et deviennent hommes ou plus grandes si elles le souhaitent.

Au cours des siècles passés, les gens étaient beaucoup moins sophistiqués sur ce qui était réel et ce qui ne l’était pas; une grande partie du monde était encore inexplorée et mystérieuse.

Les émissions itinérantes ont présenté des créatures étonnantes du monde entier à des gens qui n'avaient jamais vu de telles merveilles. Les animaux tels que les girafes, les ours et les tigres, par exemple, sont apparus comme des attractions dans les carnavals et les cirques au XIXe siècle.

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Pour beaucoup de personnes ayant vu ces animaux pour la première fois, dragons, sirènes et fées ne semblaient pas exagérés.

Contes de fées

À l'époque moderne, les fées ont été principalement reléguées dans la fiction magique pour enfants, d'où l'expression " contes de fées ".

Au cours des siècles passés, cependant, de nombreux adultes ont également cru en l'existence de fées.

Les premières fées n'étaient pas de jolis

Les premières fées n'étaient pas de jolis lutins; ils étaient des créatures lubriques, méchantes et cruelles aussi susceptibles de vous tuer que de vous faire sortir de la forêt. Ils étaient souvent bienveillants, mais pouvaient aussi être capricieux et vindicatifs.

Les voyageurs effectuant de longs voyages (ou même au-delà de leurs villages d'origine) apportaient des offrandes aux fées, généralement des gâteaux au pain bannock, du tabac ou des fruits. En contrepartie, les fées pourraient offrir du beau temps ou un passage sûr pour les bêtes sauvages et les bandits de grand chemin.

En revanche, ceux qui ne le feraient pas risquaient la ruine; si vous tombiez du mauvais côté d'une fée, le destin allait vous arriver tôt ou tard. Que ce soit sous la forme d'une terrible tempête, d'un accident ou de la mort d'un enfant, les fées auraient leur revanche. Même en mentionnant les fées suffisait à faire courir leur colère; pour cette raison, on les appelait souvent «les gentils» ou «les bons».

Les fées étaient également associées à des croyances changeantes et on disait parfois qu'elles échangeaient en secret des bébés fées maladifs contre des bébés humains en bonne santé.

En fait, la croyance aux fées était à la base d'un meurtre célèbre en Irlande. En 1895, une femme nommée Bridget Clearly fut tuée par son mari, qui affirma qu'elle n'était pas vraiment sa femme mais un changelin que lui apportaient des fées.

Les affaires de fées ont réapparu deux décennies plus tard, lorsque deux adolescentes, Frances Griffiths et Elsie Wright, ont joué avec des fées dans la campagne anglaise près de Cottingley.

Interagir avec des amis fées imaginaires serait probablement considéré comme un comportement normal pour les filles âgées de 10 et 16 ans, mais le couple a insisté sur le fait que les fées étaient réelles. Ils ont même fourni la preuve sous la forme de cinq photographies montrant de petites fées jouant avec les filles.

Arthur Conan Doyle

Alors que certains ont rejeté les photos comme étant des contrefaçons évidentes, beaucoup d’autres n’étaient pas aussi certaines. Sir Arthur Conan Doyle, créateur de Sherlock Holmes, estima que les fées étaient réelles et écrivit un livre intitulé "La venue des fées" dans lequel il discutait des fées et de sa conviction que leur existence avait été prouvée de manière irréfutable.

Beaucoup ont été accueillis et la réalité des fées a fait l’objet de débats entre certains adultes pendant des décennies. Enfin, en 1983, Frances Griffiths, alors âgée de 75 ans, a avoué que les "fées" étaient des dessins découpés dans un livre.

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Bien que la croyance aux fées existe encore de nos jours, notamment en Irlande, en Islande, en Norvège et en Écosse, les fées modernes ont été assainies pour les enfants d'aujourd'hui et (heureusement) ont perdu leurs manières meurtrières.

Les fées modernes d'aujourd'hui ont perdu leurs manières meurtrières.
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